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《美国竞争法》出台 全力支持研究与教育

建筑世界(2007-8-14) 美洲:美国生活 来源:科学时报 点数:24445
    据最新出版的美国《科学》杂志报道,2007年8月2日,国会众议院以367票对57票的绝对优势,通过了《美国竞争法》,其全称为《为有意义地促进杰出技术、教育与科学创造机会》,几小时后,该议案又在参议院以无记名投票方式通过。《美国竞争法》被誉为美国未来几年科学事业的路线图,它涉及美国联邦政府的6个机构,而这份法案本身则是对两年前美国科学院发表的《站在正在聚集的风暴之上》的全面回应。
    2005年5月,应国会评估美国技术竞争力的要求以及维持和提高竞争力的建议,美国科学院组织了一个包括诺贝尔奖获得者和高技术公司首席执行官在内的20人委员会,洛克希德·马丁公司的前首席执行官诺曼·奥古斯丁任委员会主席。2005年10月中旬,美国科学院发表了《站在正在聚集的风暴之上》这一报告,它要求通过加强美国的研究和教育系统以确保国家经济的健康发展。美国科学院在报告中提出了20个“当务之急”,其中,培养更多更优秀的科学和数学教师的任务位居榜首。报告同时呼吁联邦政府加大对科学研究特别是物质科学和工程学的投入,增加对有志成为科学家的年轻学生的支持。
    《站在正在聚集的风暴之上》勾画了美国未来竞争力的一幅草图,根据这份报告,2006年1月31日,美国总统布什在国会发表的国情咨文中宣布了“美国竞争力计划”,通过大力支持物质科学的基础研究和能源研究来提升美国的竞争力;当年2月7日,布什在提交给国会的2007年度财政预算中提出,在未来10年中要将美国国家科学基金会(NSF)、国家标准和技术局(NIST)核心项目和能源部(DOE)科学办公室的研究经费总额增加一倍。
    两年后,《站在正在聚集的风暴之上》中绝大多数建议被国会收入《美国竞争法》。该法案长达407页,它批准在未来3年中为数十个研究和培训项目投资430亿美元。
    《科学》杂志的文章认为,共和、民主两党联手支持《美国竞争法》的部分原因是,该法案并不是一个未来几年拨款的开销案,而是一个涉及广泛政策的授权法,规定了相关机构应该遵循的政策、必须完成的特定项目以及可能的开支水平。拨款委员会还需要确定特定年份所需要开销的金额。
    美国2008年财政年度开始于2007年10月1日,国会议员们还在紧锣密鼓地讨论2008财年的12个支出议案,而透露出的征兆有利于NSF、DOE科学办公室和NIST,这3个部门均是布什总统提出的“美国竞争力计划”中的重要机构。
    美国国会对科学和教育的支持更胜于政府,比如,国会计划在未来7年内将NSF的预算增加一倍,而政府在“美国竞争力计划”中则计划用10年的时间实现这一目标;政府有一个每年100万美元的教育奖学金项目,用于资助立志成为老师的科学、数学和工程学专业的大学生,而国会决定要大幅增加这一项经费。国会指出,与政府所批评的不一样,NSF与大学和地方校区的合作是对教育部项目的补充而不是重复。国会还大大拓展了DOE在小学和中学教育中的作用,授权它创建与所属国家实验室联合的新科学和数学学院。
    国会同时授权在NIST设立一个新的工业研究项目,将高级技术项目(ATP)改变为技术创新项目(TIP),并给予1亿美元的启动经费,为涉及“高风险、高回报、超前竞争技术开发”的中小企业以及大学提供资助。美国白宫科学和技术委员会主席、共和党议员巴特·戈登说,将ATP改为TIP的目的正是在“弥合研究实验室和市场之间的差距”。
    除了支持现有的努力并大量创建新项目之外,国会还制定了部分略为宽松的政策。它要求NSF将社会科学和行为科学列为基本资助项目,曾有个别议员反对这样做,认为这些学科没有那么重要;国会要求白宫科学和技术政策办公室提出面向所有机构发布研究成果的标准政策,这是针对大量反映联邦科学家发表与政府政策矛盾的研究结果受阻的报告的反应。白宫科学和技术政策办公室主任、总统科学顾问约翰·马伯格说:“我们是制定科学政策的部门,我们当然会按照国会的要求行事。”
    来自田纳西州的共和党参议员拉马尔·亚历山大一直关心着该方案在参议院3个委员会中的运作,他说:“这份议案将保持我国智力团队的优势,确保孩子们有一个明亮的未来并不只是两党的事。”
    为什么当众多促进科学发展的报告消失得无影无踪时,《站在正在聚集的风暴之上》却能在美国政府和国会产生如此巨大的影响呢?作为《站在正在聚集的风暴之上》特别委员会主席,奥古斯丁认为原因在于报告出台的时机适宜。他说:“我们不再抽象地谈论科学是多么的重要,我们开始讨论科学将对人们的工作产生怎样的影响,因为每个人都明白工作的意义。”
    那些曾经批准这一法案的人如今说,该法案为美国科学事业的管理提供了一个路线图。马伯格说:“国会认为科学、技术、工程和数学教育是一件重要的事,这是一件好事。但是,我们必须为这些项目的实施付出努力,这份法案只是授权了支出方案和新项目方案。我所关心的是国会什么时候将钱拨给执行项目的所有机构。”
    奥古斯丁感谢大学和工业界领导对新法案的大力支持,但他警告说工作远未结束,“我们最大的挑战是在未来10~15年中保持这种联合,因为新工作需要长时间才能出结果”。
(王丹红)

点数:24445 发布:唯心 专栏:美洲:美国生活 联系:b2b@notbad.cn
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